アメリカで最先端の患者の権利を調査研究してきました(第4回)

 医療倫理小委員会の米国調査報告第4回です。 Georgetown 大学の Siva Subramanian 先生のお話しです。

NICU前の廊下で説明を受ける

NICU前の廊下で説明を受ける

臨床の現場で倫理的に問題がある場合、看護師が倫理コンサルタントに持ち込むケースが一番多いです。生命倫理が進化してきた背景には、看護師がアクティブになった事があります。

看護師がまず医師にお伺いを立ててから問題にする必要がなくなり、看護師が直接倫理コンサルタントに相談に行けるようになりました。看護師がそうしたからといって、マイナスに評価されたり、昇進ができなくなるとか、そういうことが無いように気をつけているからです。

看護師がアクティブになったきっかけというのは、大きな事件があったとか、何かの運動があった訳ではありません。よくよく考えてみれば看護師が一番ベッドサイドにいる訳です。患者が何を考えているか、親が何を考えているかが一番よく分かっています。その情報が不十分な時に、意思決定をする時の問題が起きてくる訳で、十分情報があればそういうことは起きない、やはり看護師の意見というのは大事だと考えられて来ました。

2つ目の理由としては、ここ 30年から40年の間に、看護師がとても独立した存在になってきました。何が適切で何が患者にとってよい事かということを看護師が主張するようになってきたということです。

もう1つはっきりとしてきたのは、医師の下に看護師がいるという形から、チームの一員という同等のメンバーの1人となってきたことが、より一層看護師の位置付けを強くしたのではないかということです。以前と比べると、確かに医師は大変偉い人だというイメージは少なくなっていますが、やはり医師と患者というのはどうしても主従の立場になりがちです。そこに看護師が入り、患者さんが自分の意思をより伝えやすいため、医師より看護師の方に大事な情報を伝えることが多いという現実があり、看護師の立場が強くなってきたということもあります。

NICU退院後に送られたきた写真を飾っていました

NICU退院後に送られたきた
写真を飾っていました

歴史的な流れとしては、 1960年くらいから、ヒッピーの運動にみられるように、自分のことは自分で守ろうといった、自主的な態度や独立性を重視する考え方が広まって来て、医療の分野でも患者の自主的な権利が重視されるようになりました。また、男女の社会的役割の差別がだんだん消えていきました。そして、チームの中での看護師としての独自性が高まってきたということです。

看護師の学歴が高まってきたこともあると思います。看護師で学者ということが増えてきました。看護師が書いたものが、学術的でなおかつ看護師の視点から書かれているということで、看護師の力が高まってきたのではないかと思います。

(次回からは Carol Tayler さんの話です)

アメリカで最先端の患者の権利を調査研究してきました(第3回)

日生協医療部会・医療倫理小委員会の米国調査、第3回目の報告で、 Georgetown 大学の Siva Subramanian 先生のお話しの続きです。

Subramanian先生

Subramanian先生

医師など医療従事者と患者の間、医療チーム内の意見が食い違った時に、倫理コンサルタント(ethics consultant の仮の訳です)が役割を発揮します。倫理コンサルタントの仕事は、事実がどういうことであるかということをはっきりさせることです。どこに対立点があるかということをはっきりさせて、看護師とだけで話をしたり、あるいは医療スタッフ全体と話をしたりして、その結果、提言を作り上げていきます。しかし、最終的な結論は、やはり医師と両親の間で話をするということになります。倫理コンサルタントには、結論を出す「権限」はありません。

倫理コンサルタントは病院内に7人から8人いて、病院全体の問題に関わっています。当番制で、ページャー(ポケットベル)で呼ばれ、「こういう問題があるからどうするか」と、様々な問題に関わって話し合いをします。必要があれば臨時の委員会を作り検討しますが、 Georgetown大学以外の病院では、地域住民をメンバーに入れることもあります。病院の近くに住んでいる人や、例えば、障害者の問題に詳しく関わっている方などです。

医療費支払い担当の方と

医療費支払い担当の方と

倫理コンサルタントの他の役割は、患者やスタッフのトレーニングです。新生児や出産前妊婦に関する生命倫理のトレーニングをやっています。レジデントや医師、看護師に対しても、こういうものを読みなさいとか、ああいうものをしたらいいですよとか、そういうセミナー、教育、指導をやっています。

それとは別に毎月倫理会議というのが開かれます。その時は、看護師やレジデントや医師で一杯になります。そこで、こういう問題があった、ああいう問題があった、それについてどう思うかという会議が毎月一度開かれます。

こういったシステムは、病院によって違っていて、倫理委員会(ethics committee)として活動しているところもあります。その責任者はたいてい医師ですが、病院の事務関係、管理関係の人はなるべきではないということが大前提になっています。医師でなければ、看護師など医療チームの中の人が責任者になっています。倫理委員会はどういうものですか?と問われても、モデルはいっぱいあって、場所によっては全然違うということです。

生命倫理の中心的な問題は、医療行為について決定をする人(本人や家族)と、患者にとって何をすべきかということを考える人(医療従事者)の間で対立が起きた時に、意思決定をどのように行うのか、という事です。

(つづく)

注:本報告は、私たちの訪問先の紹介なので、組織形態や職種名が米国全土で同じではないようです。ただ、考え方や実践の基本は同じであるようです。